Cómo reaccionas ante el llanto de los bebés determinará su futuro

Cómo reaccionas ante el llanto de los bebés determinará su futuro

Cómo reaccionas ante el llanto de los bebés determinará su futuro

Los hallazgos científicos muestran que la forma en que los padres reaccionan ante el llanto de los bebés puede tener un impacto importante en su desarrollo. Los bebés cuyos padres responden rápida, consistente y cálidamente cuando lloran tienen un desarrollo emocional saludable más adelante. Estos estudios han sugerido que los padres receptivos y sensibles pueden proteger a los niños del desarrollo de mecanismos de afrontamiento del estrés. Un estudio analizó a los bebés que nacieron con síntomas predispuestos relacionados con el estrés y a sus padres, y concluyó que, aunque había factores de riesgo de estrés en los bebés, podían aliviarse con caricias afectuosas durante la primera infancia.

La respuesta rápida y constante al llanto de un bebé, a la que a veces se hace referencia como “paternidad sensible”, también puede marcar la diferencia entre el éxito y el fracaso en la escuela. Los investigadores han concluido que los bebés con padres relativamente insensibles terminan con los peores problemas de conducta. A nivel químico, el contacto afectivo y otros comportamientos de crianza parecen desencadenar la liberación de neurotransmisores que nos hacen sentir bien, como la oxitocina. Con la liberación de estas hormonas, hay una rápida recuperación de los eventos estresantes.

Tan importante como es responder cálida y rápidamente a un bebé que llora, también es importante evitar que el bebé esté expuesto a voces enojadas o temerosas, lenguaje corporal negativo y que lo dejen solo angustiado. Evitar estas situaciones estresantes también puede facilitar el aprendizaje del bebé y el desarrollo de relaciones sociales positivas. Para comprender mejor estos conceptos, veamos las respuestas fisiológicas relacionadas con ellos:

1. Toca

Los estudios de investigación han sugerido que el tacto desencadena la liberación de analgésicos y sedantes naturales, lo que contrarresta los efectos del estrés. Esto se demuestra en un estudio que analizó el efecto de un pinchazo en el talón y signos de angustia en los bebés. Una vez sostenidos desnudos contra la piel desnuda de sus madres, el nivel de la hormona del estrés se redujo considerablemente. El tacto es vital, pero más específicamente el tipo de toque también es vital. Por ejemplo, los investigadores han descubierto que un toque suave en los bebés más pequeños (de dos a seis meses) puede ser irritante para ellos, por lo que es preferible un toque más firme. La clave es una presión suave, lenta, moderada, una especie de masaje infantil. También es más probable que el tacto calme cuando se acompaña de otras formas de contacto afectivo.

2. Lenguaje corporal

Los bebés comienzan a reconocer las expresiones faciales inmediatamente después del nacimiento. Un gran cuerpo de investigación indica que los bebés prefieren mirar caras felices y se molestan por las muestras de emociones negativas. Un estudio observó a bebés de seis meses y descubrió que pueden distinguir entre el lenguaje corporal feliz y enojado, afectando alternativamente su desarrollo emocional más adelante.

3. Movimiento

Como se señaló anteriormente, todos los factores son importantes cuando se trata de responder adecuadamente al llanto de los bebés, y el movimiento es igualmente vital. Un estudio mostró que los bebés experimentaban un ritmo cardíaco más lento y menos llanto cuando los sostenía un adulto que los movía o mecía de un lado a otro.

4. Limpieza

Un factor común que contribuye al llanto de los bebés es la comodidad y la limpieza. Muchas veces un cambio de pañal puede ser estresante para un bebé que se presenta con un dilema. ¿Debe cambiar el pañal o dejar que el bebé duerma con el pañal mojado? Algunos investigadores han sugerido que, a menos que su bebé tenga una infección en la piel, no es necesario despertarlo para cambiarle el pañal.

5. Empresa

La Organización Mundial de la Salud recomienda que los bebés menores de seis meses duerman en la misma habitación que sus padres. Este arreglo para dormir asegura que los cuidadores estarán disponibles si el bebé está angustiado o experimenta un evento que pone en peligro la vida, y también puede haber otros beneficios. Los investigadores especulan que tener a los padres cerca por la noche puede ayudar a los bebés a regular la respuesta al estrés durante el día.

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